El inventor de las aspiradoras

Las aspiradoras como met谩fora. Los expertos insisten en invocar un principio universal en el mundo de la innovaci贸n: no solo de grandes y complejas tecnolog铆as vive la evoluci贸n de la humanidad; el hallazgo de grandes y pr谩cticas soluciones a peque帽os problemas cotidianos tambi茅n ha escrito p谩ginas de la historia, aunque sea con min煤scula. Es el caso del nacimiento de la aspiradora.

Puede parecer fr铆volo, quiz谩 un asunto menor y de escasa trascendencia, pero en los albores del siglo XXI, donde el confort en el hogar dejaba a煤n mucho que desear y el desarrollo de las m谩quinas era imparable, la patente de este electrodom茅stico impuls贸 a su creador del origen m谩s humilde al negocio multinacional.

驴Qui茅n invento las aspiradoras?

James Murray Spangler, tal y como lo describen los documentos del archivo hist贸rico de su ciudad natal, Ohio (EE UU), trabajaba como conserje en unos grandes almacenes, como encargado del mantenimiento de los mismos.

Durante a帽os, padeci贸 los estragos del asma y, aunque solo fuese una intuici贸n, lleg贸 a estar completamente seguro de que su dolencia se deb铆a al polvo que desprend铆an las alfombras que limpiaba en su lugar de trabajo.

A esta circunstancia le busc贸 una soluci贸n de andar por casa. Mont贸 una barredora vertical y mecanizada de alfombras sirvi茅ndose de un palo vertical, una bolsa de tela (dicen que una funda de almohada) y un peque帽o motor autom谩tico con capacidad de succi贸n ubicado en la zona de los cepillos y conectado con la bolsa. Corr铆a el a帽o 1907 y aquello era el germen las aspiradoras, un producto que no faltar铆a en ning煤n hogar.

aspiradoras
Cierto es que cuatro d茅cadas antes de la idea de Spangler, otro norteamericano, Daniel Hess, cre贸 una m谩quina capacidad de limpiar las alfombras con una filosof铆a parecida, pero funcionaba con un dep贸sito de agua y era demasiado aparatosa como para ser producida en serie y estandarizada. Su peso de 40 kilos la dej贸 en casi una an茅cdota.

Quiz谩 el conserje de Ohio se inspir贸 en el sistema de succi贸n de la antigua m谩quina, pero tuvo dos aciertos importantes: ide贸 un aparato manejable y f谩cil de fabricar y, despu茅s de mejorar el dise帽o original, lo patent贸. Las aspiradoras hab铆an nacido.

A diferencia de otros muchos casos, en esta ocasi贸n el documento oficial no se qued贸 en un caj贸n. Spangler tuvo la suerte de contar con lo que hoy llaman un ‘bussines angel’, al que lleg贸 gracias a su red de contactos: su prima hermana. 脡sta estaba casada con William Hoover, un empresario con recursos y visi贸n. Invirti贸 en su patente y naci贸 la compa帽铆a de ‘la escoba el茅ctrica de succi贸n’.

Con el tiempo, Hoover pag贸 lo suficiente por la empresa como para cambiarle el nombre y la convirti贸 en un imperio internacional.

En EE UU caus贸 furor. Al principio, como dato curioso, solo los hombres utilizaban la aspiradora, al considerarse que estas no estaban hechas para las mujeres. Y los grandes hoteles y las empresas eran los principales clientes. Pero el hecho de que tener el aparato fuese sin贸nimo de estatus social, sumado a su car谩cter pr谩ctico, hizo que muchos hogares no quisieran perderse la 煤ltima innovaci贸n. Los empresarios estaban tan convencidos de su 茅xito que en solo tres a帽os abrieron una planta de fabricaci贸n en Canad谩 y en una d茅cada lo hicieron en Inglaterra. El impacto de la ‘escoba el茅ctrica de succi贸n’ en la sociedad es un ejemplo digno de estudios sobre las marcas. Hoy, en el mundo anglosaj贸n, hacer el ‘hoovering’ es pasar la aspiradora.

El despegue de las aspiradoras

Hoover abre una planta en inglaterra. Los hogares pudientes no prescinden de modelos que cambian poco la esencia inicial. Una decena de grandes firmas multinacionales ya las fabrican, con la bolsa integrada. Tras d茅cadas de mejoras t茅cnicas, nace la m谩s innovadora: el aspirador robot.

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